16 de mayo de 2012

Thunderbolt: Nueva Interfaz de Conexión

Por Martín Diaz Velez | Fusa Records
mdiazvelez@fusarecords.com.ar

El Thunderbolt ya está entre nosotros...y para la gente que usa aplicaciones de audio en
computadora (Mac o PC) surgen los siguientes interrogantes…¿Qué es?, ¿Hay diferencias con los
actuales protocolos de transferencia?¿Hay dispositivos en el mercado con este nuevo protocolo?
¿Qué significa “X2”?...y seguramente otras.


¿Qué es?

Thunderbolt es un nuevo puerto de comunicación y transferencia con la velocidad de 10 Gbit/s ×
2 1.25 GB/s × 2. Recordemos que Gbit es un Gigabite y GB es un gigabyte, la “Y” e “i” hacen mucha
diferencia, en términos teóricos la relación sería como se expresa arriba 10 Gbit/s equivalente a
1.25 GB/s, en la realidad 10 Gbit/s serían equivalentes a 800 MB/s reales, obviamente, no deja de
ser muy alto para el hardware actual.

”x 2” refiere a que trabaja con dos canales, sería que para In o “entrada” tiene 10Gbits/s y para Out o “salida” tiene otro canal en 10Gbits/s, esto permite un ancho de banda realmente importante, no como las tecnologías USB, más orientado al OUT o como el FW, más orientado al IN que el I/O comparten el mismo canal.

Este tipo de arquitectura de canales es lo más parecido a Fibra óptica o Fibre Channel (no confundir con ADAT o SPDIF) .

Es un protocolo de comunicación entre periféricos externos desarrollado por la marca Intel el cual
cumple con el propósito tanto como bus de datos, de video y de alimentación entre el host (PC
o MAC) y Placas de sonido, discos rígidos externos, monitores, Smart TVs y de transferencia con
todo aquel dispositivo que tenga el socket de Thunderbolt.

Previamente, esta tecnología tuvo el nombre de “lightpeak”, pero…no era muy comercial. De momento el Thunderbolt está siendo puesto en Macs y Asus está empezando a usarlo en sus nuevos equipos.



¿Hay diferencias con los actuales protocolos de transferencias y buses?

El Thunderbolt a diferencia de los buses internos PCI, PCIe y de los buses de periféricos como el USB (en todas sus versiones), FW (en todas sus velocidades) y hasta lo que sería el mix (interno y externo) del eSATA…viene a traernos lo mejor de todos ellos. Estabilidad, ancho de banda, velocidad de I/O y almacenamiento (Storage).


Diagrama de conexionado interno en un motherboard con Thunderbolt:
Cuadro comparativo entre buses externos usados comúnmente en audio en estos días, aprecien la diferencia entre los mismos. Cabe aclarar que esto solo se refiere a los picos que pueden llegar a tener de I/O, es decir, no es la velocidad promedio o estándar y muchas veces los dispositivos enlazados al puerto son los limitantes de velocidad:


Y…¿en lo que refiere al Audio?

Para lo que es Audio, placas y demases relacionados relacionados con la grabación…son muy buenas noticias y muy bienvenidas ,si bien aún no hay muchas placas con Thunderbolt la primera placa ya está en el mercado, de momento Apogee presentó su Apogee Symphony 64:




Otras marcas anunciaron avances, pero aún no hay nada en concreto.

Un ejemplo es el Apollo de UAD, que ya viene con firewire y el agregado de la expansión con Thunderbolt es opcional:

El poder de transferencia del Thunderbolt, a lo que el audio digital refiere, abre un juego en el cual hará que en no muchos años el USB y el Firewire sean cosa del pasado, no solo por el aumento de la velocidad de transferencia, sinó por el aumento del ancho de banda que permitirá manejar un mayor volumen de datos en paralelo (I/O de pistas simultaneas) en un mayor bit rate sin los problemas de performance que hoy enfrentan los protocolos USB y firewire.

- Mas info sobre Thunderbolt

2 comentarios:

Muy interesante ir sabiendo esto y buen artículo. Un saludo.

Gracias Jorge!!! iremos publicando otros articulos de Martin próximamente...
un abrazo!